弥生3月は「別れの月」 卒業式に「海ゆかば」

 矢用3月は「別れの月」。そして卯月は「出会いの月」。誰しもが回想するのは、子どものころの卒業式で何を歌ったのでしょう。僕が小学校(当時は国民学校)を卒業したのは、あの戦争の最終年・1945(唱和20)年の3月。ところは旧満洲(現中国東北部)の公主嶺という小さな町でした。その卒業式で歌ったのは、校歌はともかく、なんと「海ゆかば」でした。
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 「海ゆかば」といえば、知る人ぞ知る、戦争末期、南方戦線で日本軍が玉砕(全滅)したときに、ラジオニュース放送の初めに流された曲、天皇のおそばで死のう、わが身を振り返ることはない。という歌詞だった。
 あの頃、軍国少年だった僕が、仲間とともに校長に直談判。「卒業すれば、もう誰にも会えなくなるかもしれないから『海ゆかば』を歌わせてください」と懇願した。
 その時の校長の顔が思い出されます。困惑した顔で少し間をおいて、僕たちを見渡すようにして、むしろ上気した趣で「いいだろう」と一言。前年、小さな町では知れ渡っていた僕の兄(同窓生)の特攻死が校長の頭をよぎったのかも知れません。思えば恐ろしくも辛く悲しい時代でした。あれから74年。戦争の足音が忍び寄ってくる今、あのおうな「別れ」の時代を繰り返してはなりません。


】「仰げば尊し」「蛍の光」はスコットランド民謡。敵性曲は歌唱禁止になっていた。

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